Hvordan en bærbar DAC AMP forbedrer mobilmusikken gennem dine hovedtelefoner

Meget er ændret siden den oprindelige Apple iPod revolutionerede, hvordan vi spiser musik på farten. Efterhånden som elektroniske hardware er blevet fysisk mindre, mere kraftfulde, mere overkommelige og mere i stand til større lagerkapacitet, har kræsne ører opdaget en nybegynder kærlighed til cd-, vinyl- og højopløsningslyd (i alle dens former) . MP3-revolutionen gav plads til bekvemmelighed. Men vi er nu kommet i fuld cirkel, tilbage til et punkt, hvor musik af højeste kvalitet opleves, især når det afspilles fra vores bærbare enheder.

Den overordnede kvalitet af musik mindskes af den svageste link. Så når du tilslutter hovedtelefoner til en smartphone, tror man måske, at der kun er to dele i kæden, når der faktisk er mere. Du skal overveje lydkilden (f.eks. Cd, digitale medier, streaming-tjenester), hardwareen behandler lyden (f.eks. Smartphone, tablet, medieafspiller, bærbar DAC / AMP), lydforbindelsen (f.eks. Kabel via hovedtelefonstik, Bluetooth), lydindstillingerne og selve hovedtelefonerne.

En tid for mobilmusik

Vi er kommet langt fra de tidlige dage med 128 kbps MP3'er, idet vi har lært om de signifikante soniske forskelle mellem lossy vs lossless digitale filformater . Hvis musikfilen / kilden er lav kvalitet, er der ikke mange dyre enheder eller hovedtelefoner, der vil gøre udgangssignalet bedre. Det handler om den svageste led i kæden. Dette aspekt gælder også for online musik tjenester . Websider som Tidal, Spotify, Deezer og Qobuz tilbyder tabsfri eller cd-kvalitet streaming, men kun hvis du tilmelder dig et månedligt abonnement. Ellers kan du forvente at have en øvre grænse på 320 kbps MP3-kvalitet til gratis streaming, som stadig ikke svarer til det, du ville høre fra en cd.

Hovedtelefoner tilbydes i en bred vifte af priser, med varierende grad af komfort , funktioner og lydstyrke. Men hvis du bruger billige / billige hovedtelefoner, betyder det ikke noget, at du lytter til hi-res / lossless musikfiler. Lyden vil blive begrænset af kapaciteten / kvaliteten af ​​hovedtelefonerne, hvis de tilfældigvis er den svageste link. Men de fleste af os tror at opgradere hovedtelefoner først, så det er ikke ofte problemet. Der er mange fantastiske muligheder, der kan fås for US $ 250 eller mere , så man behøver ikke nødvendigvis at bruge en formue.

Hvis du vil have ren og ægte lydgennemstrømning, så vælger du et kabel versus en trådløs forbindelse. lydkabler vil ikke ændre signaler. Mens Bluetooth tilbyder trådløs bekvemmelighed, kommer den på bekostning af kompression, hvilket påvirker udgangen. Nogle Bluetooth codecs (som aptX) er bedre end andre , men i sidste ende vil komprimering nedgradere lydkilder af høj kvalitet til at passe til den trådløse båndbredde. Selvom der sikkert er fremtidige forbedringer af trådløs lyd streaming, kan det med en regelmæssig kabel eliminere al tvivl nu og da.

Men der er muligvis det vigtigste link i lydkæden, der let overses. Den midterste del, der behandler den digitale kilde i et analogt signal, hedder en DAC (digital-til-analog-konverter). Du kan have top-of-the-line hovedtelefoner, de mest tabløse / hi-res lydfiler og markedets bedste lydkabel. Men de sammen kan ikke kompensere for den grundlæggende low-end DAC-hardware, der findes i de fleste smartphones og tabletter, som er tilbøjelige til at være de populære produkter, der er centrale for mobilmusiklytning.

Hvad er en DAC AMP?

Hvis en elektronisk enhed er i stand til at håndtere lyd og / eller kan spille musik alene, er det sikkert at der er DAC-kredsløb indeni. Din smartphone, tablet og bærbare har alle DAC'er - det er hvad der tager den digitale lydinformation og ændrer den til et analogt signal, så det kan sendes til højttalere / hovedtelefoner. Dybest set kan du tænke på en DAC AMP som et lydkort. Og i de fleste tilfælde arbejder vores enheder bare og spiller, og vi giver ikke den indvendige funktionalitet en anden tanke.

Moderne desktop / bærbare computere har en integreret DAC, så du kan lytte gennem tilsluttede højttalere / hovedtelefoner. Et tv, der har indbyggede højttalere? Den har en DAC. Den lille stereo CD-afspiller boombox med AM / FM radio? Den har en DAC. Bærbar, batteridrevet Bluetooth-højttaler? Det har også en DAC. DVD / Blu-ray afspiller? Yup, har en DAC. Home stereo receiver? Det har bestemt en DAC inde og sandsynligvis også en AMP (forstærker signalet for større volumen / output). De bookshelf højttalere du elsker? De har ikke en DAC. Dette skyldes, at standard højttalere kun kan acceptere et analogt signal, der sendes fra en tilsluttet receiver / forstærker eller enhed, der brugte en DAC til at behandle den originale digitale indgang.

Brug af en bærbar DAC AMP

En bærbar DAC AMP har samme funktionalitet som det, du måske har forbundet med dit hjemmeunderholdningssystem, det være sig en separat komponent Hi-Fi DAC (som f.eks. Musical Fidelity V90 ) eller inde i selve stereomottageren. Nogle store forskelle mellem bærbare og standard er størrelse, og de strømkilde-bærbare DAC AMP-enheder har tendens til at være lette at bære i lommer / rygsække og fungerer ofte fra interne batterier og / eller USB-tilslutninger, i modsætning til at der kræves stikkontakt. De varierer også i størrelse, lige fra lille som et flashdrev til større som en smartphone.

En fremtrædende ulempe ved at bruge en bærbar DAC AMP med mobilenheder er, at du har et ekstra / valgfrit stykke hardware til at bære og oprette forbindelse til din smartphone eller tablet. Det kan ikke være så nemt at bruge, når du går rundt i retning af at sidde på ét sted, da de forbinder via kabler (f.eks. Lyn, Micro USB, USB). En anden ulempe er, at du har en ting mere at huske at oplade (hvis det har et indbygget batteri) hver så ofte.

Når du bruger en bærbar / ekstern DAC AMP, tilsluttes den til din mobile enhed (f.eks. Smartphone, tablet, laptop) og fungerer ved automatisk at omgå det integrerede lydkredsløb i den tilsluttede enhed. Dette er ønskeligt for dem, der ønsker, at mobilmusikken lyder sit bedste, da mange smartphones, tablets og bærbare computere har tendens til at have den mest basale / middelmådige lydhardware inde. Hvis du ejer et stort sæt hovedtelefoner, hører du ikke musikens fulde potentiale gennem dem, hvis du bruger smartphone / tablet hardware.

Ikke alle er skabt lige

Selv om smartphones og tablets er ret magtfulde i deres egen ret, eksisterer der stadig begrænsninger. Producenter og forbrugere er primært fokuseret på store aspekter af: Skærmstørrelse / opløsning, hukommelse / opbevaring, processorkraft, digitalkamera teknologi og især batterilevetid. Med en begrænset mængde fysisk plads til elektronisk hardware, har de dele, der håndterer lyd (DAC AMP), kun tildelt det helt nødvendige minimum for at få jobbet gjort "bare fint", især når det kommer til mobilenheder. Så bare fordi din smartphone har en DAC inde, betyder det ikke, at den er meget god eller kraftfuld.

Nogle smartphones, som f.eks. LG V10 eller HTC 10-er designet med fancy Hi-Fi DAC'er indbygget til hifi-lyd. Imidlertid er sådanne muligheder få og langt mellem på markedet. Derudover opgraderer mange af os så ofte, at det kun er ekstremt ubelejligt at søge efter modeller med forbedret lyd. Men den gode nyhed er, at bærbare DAC AMP-enheder er let kompatible med de fleste moderne smartphones, tablets, laptops og endda desktops. Da de er separate enheder, tilbyder de nem, on-demand plug-and-play-funktionalitet via det tilsluttede kabel (f.eks. Lyn, Micro USB, USB).

Ikke alle DAC AMP-teknologier oprettes ligeligt. De bedste er mere i stand til at tilbyde mere præcision, udvise mindre støj / forvrængning , levere bedre S / N (signal-til-støj) -forhold og udtrykke et større dynamisk område gennem hele den digitale-til-analoge oversættelsesproces. I grunden lyder musik især bedre. Mens lidt af et alt for ekstremt og forenklet eksempel, overveje de soniske forskelle mellem et barns legetøjsklaver og et orkestralflygel i hænderne på en dygtig pianist. Den førstnævnte - som vi ligner en simpel / vanille DAC AMP - kunne helt sikkert afspille genkendelige melodier. Men sidstnævnte - som vi ligner en højtydende DAC AMP - ville formidle uovertruffen akustisk dybde og majestæt.

Bedre DAC AMP ydeevne indebærer generelt større og mere komplekse kredsløb, der kræver mere strøm til at fungere. En smartphone eller tablet med en højtydende DAC AMP inderside vil have betydeligt mindre total batterilevetid end modeller ved hjælp af basale lydkredsløb. I betragtning af, hvordan de fleste forbrugere foretrækker, at deres mobile enheder holder længere mellem afgifter, er det forståeligt, hvorfor de fleste smartphone-producenter vælger at bruge grundlæggende lydhardware. Men det er her, hvor en bærbar DAC AMP kommer ind, da den kan udføre en hel del bedre.

Hvad man kan forvente af en bærbar DAC AMP

Evalueringen af ​​lydkvalitet er både personlig og subjektiv, som præference smag for mad eller kunst. Opfattede forskelle i lydudgang kan variere fra individ til individ, afhængigt af hvor godt ens ører er tilpasset alle de soniske detaljer. Men så længe du lytter til højkvalitetsmusik fra en smartphone / tablet via kompatible kabelforbundne hovedtelefoner, sættes en bærbar DAC AMP ind i lydkæden, så oplevelsen ophøjes. Du kan forvente, at dine yndlingsspor skal gå fra at kaste "acceptabel nok" til alt mellem "subtilt overlegen" og "absolut fascinerende".

Med en bærbar DAC AMP af høj kvalitet skal musik komme på tværs af klare og mere gennemsigtige, ligesom det tørrer et tyndt lag støv fra et spejl. Du bør bemærke et lydniveau, der føles bredere, mere rummeligt / indhyllet og mere i stand til at levere mere lyd. Mens kerneelementerne i instrumenter og vokal ikke synes at ændre sig for meget, er det de mindre, blødere og / eller frynse detaljer, du vil lytte til. Som en helhed skal forestillinger udvise større vibrationer, skarpere billeddannelse, mere naturlig rigdom, glattere teksturer, følelsesmæssig energi og noter, der er muskulære / definerede endnu musisk udtryksfulde. Dybest set kan du forvente, at musikken drives med autoritet.

I nogle tilfælde er det nødvendigt med en DAC AMP, afhængig af den type af hovedtelefoner, der ejes (typisk højere ende) for udgangseffekten. Selvom mange nyere hovedtelefoner er konstrueret, så de kan drives af lavt udbytte af mobile enheder, er der dem, der har brug for det ekstra boost fra AMP'en for at fungere korrekt.

Hvad med Bluetooth?

Alle Bluetooth-aktiverede hovedtelefoner og højttalere har deres egen indbyggede DAC AMP. Når du tænker på en lydkæde, der omfatter trådløs transmission, streamer musik fra kilden (f.eks. Smartphone, tablet) til destinationen (f.eks. Hovedtelefoner, højttaler). Når først den digitale information er sendt til hovedtelefoner / højttalere, skal den først gennemgå en DAC for at blive konverteret til et analogt signal. Derefter bliver det sendt til chaufførerne, hvilket er hvad der skaber den lyd vi hører.

Analoge signaler kan ikke overføres via Bluetooth. Så når du bruger en trådløs Bluetooth-forbindelse til musik, bliver DAC AMP-kredsløbet i kildeenheden (f.eks. Smartphone, tablet, laptop) helt hoppet over og taget ud af ligningen. Den egentlige digital-til-analog oversættelse udføres uanset DAC AMP er i hovedtelefonerne. Så med Bluetooth kan du forvente, at de digitale musikdata bliver kompromitteret af både den trådløse komprimering og behandlingen via en DAC AMP af tvivlsom kapacitet. Selvom nogle hovedtelefoner kan nævne "hi-res capable", der peger mod et vist udvalg af lydkvalitet, er der meget få som Sony MDR-1ADAC-detaljerne, og de præcise specifikationer bruges af hovedtelefoner / højttalere.

Bare fordi DAC AMP kredsløbene i dine hovedtelefoner kan være et mysterium, betyder det ikke nødvendigvis, at de er dårlige. Generelt respekterede virksomheder, der er drevet med fokus på kvaliteten af ​​deres produkter, vil bruge den bedste hardware-Master og Dynamic touts kraftfulde, brugerdefinerede DAC-hardware inden for deres over-ear MW60 og på-ear MW50 Bluetooth trådløse hovedtelefoner . Men når du vil fjerne enhver tvivl om, hvordan din digitale musik bliver behandlet, det er, når du bruger en bærbar DAC AMP.

Bærbare DAC AMP funktioner at overveje

Bærbare DAC AMP-enheder kommer i en række priser, størrelser og funktioner. Det er en god idé at fastsætte en budgetgrænse først, så du ikke ender med at købe mere end du har brug for. Den øverste funktion at overveje, er DAC AMPs forbindelseskompatibilitet med andre enheder (f.eks. IPhone, Android, PC, Mac).

Hvis du bruger en iPhone eller iPad, vil du have en DAC AMP, der understøtter en lynforbindelse, f.eks. Nexum AQUA. Hvis du bruger en Android-baseret smartphone eller tablet, vil du have en DAC AMP, der understøtter en Micro USB- eller USB-C-forbindelse. Hvis du bruger en bærbar eller stationær computer, vil du have en DAC AMP, der understøtter en standard USB-forbindelse, som Cambridge Audio DacMagic XS. DAC AMP-enheder kan understøtte enhver eller alle disse forbindelsestyper og meget mere. Nogle modeller, som f.eks. Chord Mojo, har også koaksiale og / eller optiske indgange , som gør det muligt at bruge dem til andre lydkilder end mobile enheder.

Nogle bærbare DAC AMP-enheder er selvdrevne via indbyggede genopladelige batterier, ligesom OPPO Digital HA-2SE . Disse typer kan være bekvem for dem, der ikke ønsker at forsyne strøm via en tilsluttet smartphone eller tablet. Sådanne modeller har imidlertid tendens til at være større, ofte tæt på størrelsen (og måske lidt tykkere) end de nyeste smartphones. Så er der andre bærbare DAC AMP-enheder, såsom AudioQuest DragonFly, der trækker strøm fra værten og er ofte ikke større end et typisk flashdrev.

Der er andre vigtige funktioner, der er værd at overveje. Nogle bærbare DAC AMP-enheder er anbragt i plastikhætter (f.eks. HRT dSp), mens andre bruger premium materialer (f.eks. Aluminium, læder). Nogle har en simpel grænseflade, der består af flere knapper, mens andre også kan dyrke flere knapper, kontakter og knapper. De som FiiO E17K Alpen 2 har en digital skærm til at justere indstillingerne. Forskellige bærbare DAC AMP-enheder bruger visse mærker / modeller af DAC AMP-kredsløb, der hver især har deres egne specifikationer og styrker. Nogle bærbare DAC AMP-enheder kan have ekstra udgange, som f.eks. RCA og / eller flere hovedtelefonstik.

Lydkæden

Bare husk, at en bærbar DAC AMP ikke kan kompensere for lav kvalitet musik, Bluetooth trådløs og / eller lav-end hovedtelefoner. Du skal overveje mulighederne for hvert element i lydkæden: musikfil, DAC AMP, kabel / forbindelse og hovedtelefoner. Den svageste forbindelse kan ikke overvindes af resten. Vi kan knytte det samme koncept til et eksempel ved hjælp af billeder. En sammenlignelig videokæde kan bestå af: computerspil, computervideokort (GPU) , videokabel og computerskærm.

Ligegyldigt hvor god en GPU eller computerskærm du har, et 8-bit videospil (tænk på den originale Nintendo) vil stadig se ud som et 8-bit videospil. Du kan få det nyeste realistiske videospil og den bedste tilgængelige GPU, men det gør dig ikke noget godt, hvis din computerskærm kun kan vise 256 farver. Og du kan få det nyeste realistiske videospil og en computerskærm med en opløsning på 1080p, men en grundlæggende / underdrevet GPU bliver nødt til at nedgradere videokvaliteten for at kunne spille.

En bærbar DAC AMP er ens i funktion til en kraftig GPU, idet den går langt ud over den grundlæggende hardware, der allerede findes i enheder. Men ligesom mange ting i livet er der en tilknyttet pris, og ikke alle situationer er garanteret at drage fordel af en DAC AMP. Men hvis du ejer kvalitetshovedtelefoner og ofte finder dig selv at lytte til lossless / hi-res lydfiler, kan en bærbar DAC AMP være nøglen til at frigøre dit hovedtelefoners fulde potentiale for en utrolig musikoplevelse.